Cambio climático

El calentamiento fortalece las tormentas en la región

La tormenta Ida estableció récords de lluvia de un solo sistema, con hasta 10 pulgadas en algunas áreas.

Telemundo

El calentamiento de los polos norte y sur está energizando tormentas en lugares como Filadelfia y Nueva Jersey, con consecuencias mortales, como lo demostraron los restos del huracán Ida la semana pasada.

La tormenta estableció récords de lluvia de un solo sistema, con hasta 10 pulgadas en algunas áreas. Es una señal de lo que vendrá para la región del Atlántico medio de los Estados Unidos.

Antes del cambio climático, tormentas severas como Ida, que azotaron Louisiana a principios de la semana pasada, se debilitaron a medida que avanzaban hacia el norte desde los trópicos. Ahora, los meteorólogos dicen que está sucediendo lo contrario. Las tormentas se energizan en lugares como la región de Filadelfia, ya que el calentamiento del Polo Norte no seca las tormentas como solía hacerlo en épocas más frías.

El Servicio Nacional de Meteorología emitió una nueva clasificación de alerta del tiempo en caso de tormentas severas cuando el peligro es inminente. Se trata de “daño destructivo”.

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"Los polos se están calentando más rápido que en otros lugares. Está alterando las temperaturas entre los trópicos y los polos y eso está ocurriendo en las latitudes medias", dijo en una entrevista la meteoróloga Bernadette Woods Placky, de Climate Central, con sede en Nueva Jersey. "Los trópicos están tratando de ventilar su calor. Ahora, estás agregando calor adicional (del calentamiento del Polo Norte) y sobrecargando todo. Tienes este flujo constante en equilibrio, y ahora lo estás poniendo en esteroides".

Un planeta más caliente genera más lluvia porque se evapora más agua. Por cada grado de aumento de temperatura, un 4% más de agua se evapora a la atmósfera, según los meteorólogos.

"Definitivamente se puede decir que nuestros eventos de lluvia más intensos se están volviendo aún más intensos", dijo la meteoróloga de nuestra cadena hermana NBC10, Krystal Klei, en una entrevista. "El aire más cálido puede evaporar más agua y puede llover más agua para crear tormentas más intensas".

Los científicos del clima también están investigando otra causa que contribuye a tormentas más severas como Ida, Isaias, Henri y Elsa: la corriente en chorro.

Durante casi una década, los científicos han estudiado la corriente en chorro y su capacidad para evitar que el aire frío se precipite hacia el sur en lugares como los Estados Unidos continentales. Un Polo Norte que se calienta, creen los investigadores, está debilitando la corriente en chorro y permitiendo que el aire más frío llegue más al sur. Se cree que esa es otra razón por la que las tormentas más fuertes son más frecuentes.

Las lluvias más intensas han sido más fáciles de vincular con un planeta que se calienta que los tornados, dijeron tanto Klei como Woods Placky.

Se han confirmado más tornados en los últimos tres años que en el resto de los registros de las últimas décadas en Filadelfia y Nueva Jersey, pero aún no está claro si el aumento en la actividad documentada se debe al cambio climático u otros factores, dijo.

"Es muy difícil que los tornados estén relacionados directamente con el cambio climático porque simplemente no hay suficiente investigación, y la ciencia moderna y los radares han crecido increíblemente en las últimas dos décadas", dijo Klei. "Existe la posibilidad de que hayamos tenido más tornados recientemente, pero también es más fácil detectarlos. Además, ahora tenemos respuestas de encuestas masivas que se publican el día después de una tormenta".

Aún así, agregó: "¿Sientes tu instinto como si hubiera algún tipo de lazo? Sí. Y en el futuro, ¿seremos capaces de hacer la conexión? Probablemente".

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