Histórico movimiento LGBTQ en candidaturas municipales

Filadelfia es uno de los pioneros en la lucha por los derechos civiles LGBTQ.

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    Triunfo hispano con puntuación correcta para votar

    Erika Almirón gestó una petición para que todos los candidatos latinos de Filadelfia pudieran desplegar sus nombres en las papeletas electorales con la debida puntuación gramatical.

    (Publicado martes 9 de abril de 2019)

    Si Henry Sias, quien se está postulando para juez en Filadelfia este año, lograra su cometido, se convertiría en el primer hombre transgénero de los Estados Unidos en ocupar un puesto en un tribunal.

    "Hay momentos en los que lo que siento es humildad", dijo Sias, quien se graduó de la Facultad de Derecho de Yale. “Pero cuando escucho de gente más joven o de sus padres, cuando dicen: 'Oye, mi hijo vio tu video', eso es como si el viento estuviese a mi favor”.

    Sias es parte del contingente más fuerte de candidatos LGBTQ. Cinco personas se postulan para el Concejo Municipal de Filadelfia y dos para el juez de Causas Comunes.

    Los demócratas Deja Lynn Álvarez, Sherrie Cohen, Adrian Rivera Reyes y Lauren Vidas y el republicano Daniel Orsino se postulan para las sillas del Consejo en las primarias del 21 de mayo, mientras que Sias y Tiffany Palmer buscan ser jueces. La elección general municipal se celebrará en noviembre.

    La "ola del arco iris" de Filadelfia en las elecciones municipales de este año es una de las razones por las cuales los defensores LGBTQ están entusiasmados con las candidaturas municipales en todo el país este año. La lista de candidatos respaldados por el LGBTQ Victory Fund con sede en Washington, DC, en las elecciones locales está dominada por los aspirantes a Filadelfia.

    La ciudad ha desempeñado un papel pionero en la lucha por los derechos civiles LGBTQ durante décadas. El Salón de la Independencia fue el sitio de las primeras manifestaciones recurrentes de derechos de los homosexuales, comenzando en 1965. La librería de libros LGBTQ más antigua del país comenzó en South Street y ahora está ubicada en las calles 12th y Pine. Barbara Gittings, que vivía en Center City, fundó la primera revista lésbica del país, The Ladder.

    Pero la “ola del arco iris” llega mucho más allá de Filadelfia. A nivel nacional, el demócrata Peter Buttegieg, un alcalde gay de Indiana, está explorando una candidatura a la presidencia. Recaudó $7 millones en el primer trimestre de 2019.

    "El año pasado se llamó una 'ola de arco iris' en el Congreso", dijo el director político del Fondo de la Victoria, Sean Meloy. "Lo estamos viendo hasta este año. Y en lugares como Filadelfia, que creo que es la única ciudad entre los cinco primeros en elegir nunca a una persona LGBTQ para el Consejo, es emocionante finalmente traer esa representación".

    La comunidad todavía está muy poco representada en los cargos de gobierno electos. Meloy dijo que desde los cuerpos de gobierno locales hasta los capitolios estatales y el Congreso, solo una décima parte del 1% de los funcionarios electos en los Estados Unidos se identifican como lesbianas, gays, bisexuales, transgénero o queer.

    Ese es un porcentaje mucho más bajo que el 4 al 5%, según estimaciones conservadoras, de la población del país que se identifica como LGBTQ, dijo.

    “Es frustrante ver que somos una parte tan grande de Filadelfia en general, pero no tenemos funcionarios electos en el gobierno de la ciudad", dijo Deja Lynn Alvarez, una de las candidatas generales del Consejo.

    Álvarez dijo que ha trabajado duro en la campaña electoral para crear conciencia sobre la intersección de los problemas LGBTQ y los que enfrentan toda la ciudad.

    "Me enfrenté a la pobreza extrema. Me enfrenté a la discriminación y la falta de vivienda", dijo. "Como mujer trans, me he enfrentado a todas esas cosas. Siempre es la más marginada de la sociedad".

    Lauren Vidas, que está desafiando al concejal titular Kenyatta Johnson en el distrito del Segundo Consejo, dijo que la comunidad LGBTQ de Filadelfia ya no es sinónimo de un solo vecindario.

    "Cuando estoy hablando con miembros de la comunidad LGBT, sus problemas y preocupaciones son los mismos", dijo Vidas. "Todos queremos viviendas asequibles, buenas escuelas, calles limpias".

    Filadelfia en esta elección fuera de año podría ser una prueba para la elección presidencial del año 2020, cuando Peter Buttegieg, el alcalde gay de South Bend, Indiana, parece estar listo para lanzar su nombre para la nominación demócrata. Recientemente pronunció un discurso en el que llamó al vicepresidente Mike Pence.

    "El hecho de que él esté corriendo y representando a nuestra comunidad está empoderando a muchos miembros LGBTQ", dijo Meloy de Victory Fund. "Y en Filadelfia, ya está sucediendo".

    Sherrie Cohen, una de las demócratas que se postulan para un escaño general del Consejo, es una pionera. Anteriormente, se postuló para el Consejo en 2011 y 2015, casi ganando hace ocho años. Su padre, David Cohen, sirvió 38 años en el Consejo.

    "Es maravilloso que haya tantos miembros de la comunidad LGBT corriendo. Es un testimonio del deseo de la gente de participar", dijo Cohen. "Soy una lesbiana judía. Adrián (Rivera Reyes) es un hombre gay puertorriqueño. Deja Álvarez es una mujer trans. Tenemos muchas personas que están avanzando".

    Rivera Reyes, quien aseguró un codiciado primer puesto en la boleta electoral de mayo entre 32 demócratas que se postularon para obtener cinco escaños generales en el Consejo, es todo un símbolo de la diversidad de Filadelfia.

    "Lo ves cada vez que te encuentras con alguien que hace campaña", dijo Rivera Reyes, quien tiene un doctorado en biología del cáncer de la Universidad de Pensilvania. "Hay un deseo de tener a alguien como ellos en el gobierno".

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