Inicia investigación sobre explosión en refinería

Aún se evalúa la calidad del aire, dijeron funcionarios.

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    Investigan causa de explosión de refinería

    Varias entidades buscan si la causa fue debido a una deficiencia estructural o a un error humano.

    (Publicado lunes 24 de junio de 2019)

    El incendio en una refinería del sur de Filadelfia ocurrido la semana pasada fue extinguido durante el fin de semana y ya comenzó una investigación para conocer la causa, dijeron las autoridades.

    El siniestro que ocupó una parte de Energy Solutions Refining Complex, la refinería de petróleo más grande de la costa este, se extinguió el sábado por la tarde, informó el domingo el Departamento de Bomberos y funcionarios de la ciudad mediante un comunicado.

    Mira aquí los momentos más impactantes del estallido en la refinería.

    La válvula de gas que alimentaba las llamas fue sellada y la unidad involucrada en la explosión fue aislada, dijeron las autoridades.

    La calidad del aire aún es monitoreada por la Unidad de Materiales Peligrosos del Departamento de Bomberos y el Departamento de Salud Pública. Portavoces anunciaron que evalúan cada dos o tres horas el aire y no se ha reportado amenza alguna, según ellos.

    Los esfuerzos para aliviar la preocupación en las comunidades vecinas no han rendido mucho mucho fruto, ya que los residentes aún se preguntan qué había en el humo negro y espeso que vieron surgir en el aire la mañana del viernes salir de la refinería.

    El sábado, se canceló un programa gratuito de navegación en el cercano Bartram's Garden, y los organizadores citaron preocupaciones sobre la calidad del aire. "Es mejor prevenir que lamentar", dijo Christopher Formen, instructor de remo en Bartram's Garden. "No sabemos sobre la calidad del aire. No sabemos cuál es la situación con el fuego. No sabemos si algo más va a explotar".

    Esta refinería es la más grande de la costa este. La planta industrial de 150 años de antigüedad es conocida como la mayor fuente de contaminación de partículas en el área de Filadelfia, incluso cuando no hay una emergencia.

    Los vecinos han protestado contra la refinería y se han preguntado acerca de su seguridad. Un grupo llamado Philly Thrive se reunió nuevamente el viernes en el ayuntamiento, después de protestar por la misma refinería a principios de este mes luego de un pequeño incendio ocurrido en el mismo lugar.

    "Lo he presenciado durante años, explotando", dijo un manifestante, que vive cerca de la refinería. "Esto es malo, gente. Ya es suficiente".

    A partir del lunes, la causa y el origen del incendio serán investigados por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional, la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos, la Junta de Investigación de Riesgos y Seguridad Química de los Estados Unidos y la oficina del jefe de bomberos, dijeron las autoridades.

    Las explosiones y los incendios en la planta alrededor de las 4:00 a.m. del viernes, ocurrieron en un tanque que contenía una mezcla de butano y propano, dijeron las autoridades. Cinco trabajadores fueron atendidos por lesiones menores, y se pidió a los residentes cercanos que permanecieran dentro de sus hogares por poco tiempo después de la explosión más grande.

    El sábado, el alcalde de Filadelfia, Jim Kenney, dijo que se sorprendió al enterarse de las explosiones. "Mi reacción inicial fue 'Maldición, esto es malo'", dijo Kenney. "Fue una escena aterradora. Estoy agradecido de que nadie haya muerto ni haya resultado gravemente herido".

    Kenney dijo que los problemas de salud y seguridad deben abordarse, pero no llegó a pedir el cierre de la planta. "Veremos lo que dicen las autoridades federales y estatales, si eso es lo que se pide, eso es lo que haremos", dijo Kenney.

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