Casi pisa la cárcel por “actividad en redes sociales”

Los fiscales dijeron que White intentó seguir al hermano de Schellenger, Justin, en Instagram.

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    Casi pierde libertad condicional por uso de Instagram

    Un joven, acusado de mortalmente acuchillar a un desarrolador de bienes raíces, por poco pierde la libertad condicional luego de tratar de agregar como amigo en Instagram al hermano de la víctima.

    (Publicado viernes 23 de agosto de 2019)

    Una interacción en su cuenta de Instagram casi provoca que un hombre de 22 años, acusado de apuñalar y matar a un desarrollador de bienes raíces el verano pasado, fuera directo a prisión en el preámbulo de su juicio.

    Michael White enfrenta cargos de asesinato en tercer grado por la muerte de Sean Schellenger, ocurrida 12 de julio de 2018, en Rittenhouse Square, en Filadelfia.

    El viernes, White regresó a los tribunales después de que el portavoz de la Oficina del Fiscal de Distrito de Filadelfia, Cameron Kline, expresara su preocupación por la "actividad en las redes sociales" de parte de White.

    En la audiencia de fianza del viernes, los fiscales dijeron que White intentó seguir al hermano de Schellenger, Justin, en su cuenta personal de Instagram el pasado martes, lo que podría haber violado una orden de no contacto, que es uno de los términos de su fianza.

    La defensa argumentó que las familias White y Schellenger están conectadas en las redes sociales desde el año pasado. Dijeron que la familia de Schellenger ha publicado en el Instagram de White en el pasado e intentó, hasta hace poco, conectarse en las redes sociales.

    Es posible que White haya recibido una sugerencia para seguir a Justin Schellenger, pero se dijo que no lo recordaba y no lo buscó intencionalmente, dijo la defensa.

    White también dijo que había un inicio de sesión desconocido en su dispositivo que no reconoció.

    El juez Glenn Bronson le dio a White el beneficio de la duda y decidió no rescindir la fianza. Sugirió que White se mantuviera fuera de Instagram por un tiempo, ya que habrá una política de cero tolerancia en el futuro.

    White permaneció en libertad bajo fianza mientras aguarda el juicio, que está programado para comenzar en octubre.

    White, de 22 años, enfrenta un cargo de asesinato de tercer grado en la muerte del contratista Sean Schellenger en el 12 de julio del año pasado. El presunto asesinato ocurrió en Rittenhouse Square. Los abogados del acusado describieron el caso como una "confluencia de raza y clase," citando comentarios despreciativos que hizo el propio Schellenger durante la disputa.

    De acuerdo al abogado de White, Dan Stevenson, Schellenger dijo, "Te voy a quitar lo negro a golpes", antes de que la pelea se volviera sangrienta.

    Un reporte toxicológico determinó que Schellenger, de 37 años, tenía un nivel de alcohol en la sangre de .199 - más del doble del nivel legal para manejar - y que tenía cocaína en su sistema.

    "Esto fue una situación en donde un hombre blanco y rico, bajo la influencia de cocaína ... estaba en el proceso de derrumbar a White", Stevenson dijo. "No fue una acción agresiva por parte de White".

    El año pasado, el juez Chris Hayden accedió a remover a White del arresto domiciliario.

    "Este joven parece ser alguien que seguirá las reglas", dijo el juez.

    Un cargo de asesinato de tercer grado conlleva una posible sentencia máxima de 20 a 40 años. White también enfrenta cargos de homicidio voluntario y posesión de un instrumento de cargos criminales.

    Testigos en describieron una discusión verbal que se volvió violenta.

    Schellenger y dos amigos habían estado bebiendo en un bar cercano y viajaban en un Mercedes-Benz cuando se produjo el presunto enfrentamiento mortal.

    Anteriormente, Schellinger se había encontrado con William Jordan, un dueño de restaurante en la ciudad y amigo desde hace 10 años. Abordaron el Mercedes de Jordan y conducían sobre Chancellor Street, hacia 17th Street, cuando paró el tráfico.

    Por razones no reveladas, Schellinger se bajó del vehículo y comenzó a gritarle al conductor de un carro que se había parado en frente de ellos.

    White, quien estaba trabajando como un entregador de comida esa noche, se acercó en su bicicleta y se "inserto" en la conversación, testificó Erik Peterson, un mesero en un restaurante cercano.

    Peterson y Jordan testificaron que White y Schellenger tuvieron una confrontación que empezó verbalmente y se escaló a lo físico. Jordan dijo que escuchó a White decir, "¿Quieres esto? No quieres esto".

    Schellenger avanzó hacia White, testificaron Paterson y Jordan. El ex luchador bajó su cabeza y hombros y agarró a White por la cadera, subiéndolo del piso.

    "Parecía como que quería derrumbarlo con un movimiento de lucha", dijo Jordan.

    Jordan les gritó a los dos, implorando a que pararan de pelear, cuando vio que White sacó de su mochila un cuchillo de metal de seis pulgadas.

    Jordan nunca sabrá si Schellenger lo escuchó. El contratista siguió avanzando y derrumbó a White, quien en ese momento apuñalo a Schellenger por la espalda.

    Una autopsia médica encontró heridas a las costillas traseras, el pulmón izquierdo y la aorta de Schellenger, de acuerdo a la Oficina de Examinación Médica de Filadelfia.

    Al final de los hechos, White se levantó con el cuchillo todavía en mano, dijo Jordan.

    "[White] parecía estar en un estado de shock", Jordan dijo.

    White y Jordan se miraron por varios segundos antes de que el universitario huyó sobre Chancellor Street.

    En los días siguientes, el estudiante de Morgan State University se entregó a la policía y cooperó con la Oficina del Fiscal. Hasta les dijo a los investigadores dónde encontrar el cuchillo, acertó Stevenson.

    Greg Thompson, un portavoz de la familia de White, dijo que actuó en defensa propia y guardaba un cuchillo en su mochila para protegerse porque entregaba la comida hasta altas horas de la noche.

    White había permanecido bajo arresto domiciliario luego de que dos organizaciones sin fines de lucro costearan su fianza después de que los cargos fuesen reducidos siguiendo su arresto.

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