Nieve, lluvia, hielo y lluvia helada: ¿cómo diferenciarlas?

La diferencia entre las cantidades de precipitación en los vecindarios tiene que ver con qué ocurre en el cielo.

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    Weather Fast Facts: What's Graupel?

    Snow, sleet, freezing rain and graupel are four different weather hassles that you might encounter this winter. First Alert Meteorologist Steve Sosna explains the differences among them.

    (Publicado viernes 18 de enero de 2019)

    A la hora de describir las diferentes clases de precipitación, mayormente durante el invierno, el equipo de Telemundo 62 utiliza varios términos.

    Entre estos figuran nieve, aguanieve, hielo, lluvia helada y lluvia.

    Pero, el tipo de precipitación que ocupa el área donde te encuentras lo determina todo lo que ocurre en el cielo.

    Mira la siguiente imagen:

    Las temperaturas son típicamente más frías en el cielo que en la superficie. Eso significa que la precipitación predominante, en estos meses del año, es nieve o comienza como tal.

    Cuando los copitos de nieve caen de las nubes pasan por bandas de aire que podrían variar en temperaturas gradualmente lo que hace que el mismo se cambie a una gota de lluvia cuando llega al suelo.

    Si las temperaturas están cerca a o por debajo del punto de congelación (32 grados), el copito llegará al suelo en forma de nieve. Se trata de precipitación helada.

    Por el contrario...

    Si el copito de nieve cae en un área por encima del punto de congelación, los 32 grados, el aire más cálido lo derrite transformándose en lluvia. Se convierte en precipitación líquida. 

    Lo curioso de los sistemas invernales es que pueden contener una combinación de éstos o incluso transformarse en otras formas de precipitación.

    Algunas veces el aire cálido de la atmósfera se combina con las nubles repletas de precipitación previniendo que no caigan los copos de nieve o las gotas de lluvia. Puedes verlo en la siguiente imagen. Esto tiene que ver con dos condiciones invernales distintas.

    Todo esto nos importa debido a que las diferentes clases de precipitación afectan nuestros vecindarios de formas disímiles. Las áreas más frías, tales como Poconos, Lehigh Valley, Berks y los suburbios de Pensilvania están más propensos a ver nieve durante el invierno. Todo esto porque en esas zonas las temperaturas se mantienen mayormente por debajo del punto de congelación.

    Sin embargo durante las tormentas, el aire cálido de los océanos se combina con el de la atmósfera. El resultado es aguanieve o "sleet" por su nombre en inglés, lo que mayormente vemos en la costa de Nueva Jersey y Delaware.

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