Luchan para prevenir el VIH entre la comunidad latina de Filadelfia

"Soy un hombre latino gay viviendo con VIH en Filadelfia - y no muchos latinos pueden decir eso"

Filadelfia tiene cuatro veces más casos de VIH comparado al nivel nacional, y los más afectados son los latinos.

Según expertos, la razón por esas alarmantes estadísticas se trata en parte al tabú y el estigma que rodea esta enfermedad. Ahora, un joven puertorriqueño está compartiendo su propia historia para ayudar a la comunidad latina.

"Soy un hombre latino gay viviendo con VIH en Filadelfia - y no muchos latinos pueden decir eso, tal vez por miedo a ser sacados de la casa y terminar viviendo en la calle, o perder el apoyo de sus seres queridos", dijo Jorian Rivera.

El Boricua recuerda que fue diagnosticado luego de meses de no sentirse bien. Al fin visito al doctor, donde se hico varias pruebas, entre ellas la del VIH. Luego de 20 minutos, le informaron que dio positivo por la enfermedad.

"Todo se congeló", recuerda Rivera. "No sentí nada hasta que salí de la oficina y el mundo se me vino abajo. Empecé a llorar".

Sin embargo, Rivera decidió usar su diagnóstico para ayudar a otros jóvenes latinos.

Hoy en día, trabaja como especialista de prevención con GALAEI, un grupo sin fines de lucro que ofrece servicios de prevención, como exámenes gratuitos del VIH. Visita las escuelas, organiza eventos en la comunidad y trabaja con jóvenes para combatir los retos más grandes: la prevención y el tratamiento del VIH, la falta de educación sobre el tema, y el estigma.

"Es alarmante el hecho que la mayoría de personas no tienen conocimiento de hacerse la prueba del VIH y mantenerse en tratamiento para el VIH", dijo Maria Zeno, supervisora del programa de educación AIDS Activity Coordinating Office (AACO, por sus siglas en ingles), una división del Departamento de Salud Pública de Filadelfia cuyo enfoque es la prevención del sida y la ayuda para la gente viviendo con la enfermedad.

La falta de conocimiento ha resultado en un incremento de 17 por ciento en el número de latinos diagnosticados con el virus en los últimos 5 años.

La frecuencia del VIH en la comunidad latina es 10 veces más alta que esa de la población general in Filadelfia. Dos de cada 10 personas diagnosticadas en el 2017 fueron latinos.

"Lo que es alarmante es el hecho que tenemos el tratamiento, tenemos el conocimiento para poder no tan sólo protege los individuos que no tienen el VIH pero también prolongar la vida y la calidad de vida para aquellas personas que están viviendo con el VIH", dijo Zeno.

Es por eso que el Departamento de Salud Pública lanzó su nueva iniciativa - "Filly sigue amando" - en febrero. El objetivo de la campaña es informar sobre medicamentos preventivos como PrEP.

Según médicos, una píldora de PrEP al día es del 97 al 99 por ciento efectiva en prevenir el VIH.

La batalla contra el virus también se extiende a otras organizaciones sin fines de lucro, como Philadelphia Fight.

Susan Torres, supervisora de departamento manejo de caso de Philadelphia Fight, dijo que ha visto a más latinos con el virus, por lo cual su organización está ofreciendo acceso móvil para quienes buscan hacerse la prueba.

"No le cerramos las puertas a nadie", Torres dijo. "Aquí en Philadelphia Fight podemos ofrecer pruebas para las personas negativas. Las parejas de las personas positivas pueden venir aquí también y recibir servicios para tener medicamento para que no sean infectadas".

También tienen una oficina de salud en Prevention Point, una organización en Kensington, cerca de una zona sumamente hispana.

Mas que eso, ofrecen sus servicios médicos en español, ya que saben que el idioma puede ser una de varias barreras en el cuidado médico.

"Saben que tienen personas que hablan español que son de su misma cultura, y por lo mismo entienden por lo que están pasando", añadió Torres.

Estas organizaciones esperan que, con el acceso a medicamentos preventivos, la educación sobre el VIH y la batalla contra el estigma puedan poner un alto al aumento de casos de VIH en la comunidad latina.

"Nosotros le decimos a nuestros jóvenes, si no van a usar condones, por lo menos hazte cargo de tu salud, hazte las pruebas, usa el medicamento PrEP", Rivera dijo.

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