Pensilvania

Centralia: el apocalíptico pueblo fantasma que arde por dentro

Todo comenzó durante los sesentas, cuando un incendio se originó en un vertedero del pueblo y se extendió a sus minas de carbón.

Si bien existen numerosos pueblos fantasma en todo el mundo, solo pocos han logrado acaparar la atención de una afición internacional debido a lo inusual que son. Este es el caso para el pueblo de Centralia, ubicado en Columbia County en el centro de Pensilvania.

Todo comenzó hace más de 55 años, cuando Centralia, en su momento un pueblo minero de poco más de 1,000 habitantes, sufrió un incendio masivo en uno de sus vertederos locales, que de pura coincidencia se encontraba encima de las minas locales de carbón.

Según el sitio oficial del Departamento de Protección Ambiental, ese mismo incendio luego se extendió al subsuelo en las minas, las cuales son unos de los depósitos más grandes de carbón de antracita en el país.

Y fue desde entonces que el incendio ha continuado prendido hasta hoy en día. Según expertos, se prevé que el siniestro continuará en llamas por más de 500 años .

Si uno se pasea por sus calles agrietadas y grafiteadas por vándalos, a veces uno puede toparse con humo saliendo de la tierra, indicios de que el fuego sigue prendido metros hacia abajo.

A childs toy go-cart sits abandoned on an empty road in Centralia, Pennsylvania, a poignant reminder of the catastrophe that struck the town in 1962.
Centralia is a borough and ghost town in Columbia County, Pennsylvania, United States. Its population has dwindled from over 1,000 residents in 1981 to 12 in 2005, 9 in 2007, and 10 in 2010, as a result of a mine fire burning beneath the borough since 1962. Centralia is one of the least-populated municipalities in Pennsylvania.
Centralia is a borough and ghost town in Columbia County, Pennsylvania, United States. Its population has dwindled from over 1,000 residents in 1981 to 12 in 2005, 9 in 2007, and 10 in 2010, as a result of a mine fire burning beneath the borough since 1962. Centralia is one of the least-populated municipalities in Pennsylvania.

El siniestro forzó a prácticamente toda su población a huir, pues desde comienzos del incendio su población ha decaído dramáticamente. De 1,986 en 1950 a alrededor de 11 en 2020.

¿Se ha tratado de apagar el incendio?

Desde 1962, agencias federales y estatales han gastado millones de dólares en numerosos intentos para apagar las llamas de las minas, cada uno de ellos sin frutos.

En 1983, el Congreso federal aportó $42 millones de dólares para pagar por el desplazamiento de las familias afectadas, lo que provocó que para 1990, más de 400 familias se fuesen.

Desde entonces, el gobierno estatal ha expropiado prácticamente todo el terreno del pueblo, aunque no ha expulsado a las familias que aún viven dentro.

¿Puedes visitar el pueblo?

Hasta hoy día, el gobierno estatal ha colocado numerosos letreros alrededor de Centralia para intentar ahuyentar a los visitantes, pues los humos esparcidos por el incendio son nocivos para la salud.

Si bien no está prohibido el paso por el pueblo, el gobierno ha puesto distintas señales de advertencia debido a la peligrosidad del área.

Pese a ello, el poblado es muy popular entre youtubers y turistas a quienes los atrae lo sobrenatural.

Si tienes dudas sobre el poblado o su historia, visita el sitio oficial del estado de Pensilvania para ver su amplia lista de información y recursos.