Delaware County

Cómo se manejó el dinero de ayuda pandémica en Upper Darby

Una controversia se armó esta semana en Upper Darby gracias a esa gran suma global de dinero federal.

upper darby fire

Upper Darby, una gran ciudad en Delaware County, Pensilvania, que recibió $21 millones en fondos federales para la pandemia el año pasado, demostró que el rapero Biggie Smalls tenía razón: "Más dinero, más problemas".

Una controversia se armó esta semana en Upper Darby gracias a esa gran suma global de dinero federal, que es parte de la Ley del Plan de Ayuda Estadounidense aprobada por el Congreso y promulgada por el presidente Biden en marzo pasado.

El tesorero municipal electo inicialmente planteó preguntas sobre el dinero de ARPA en un informe que entregó al consejo local en una reunión el dos de febrero.

Esas preguntas causaron agitación en las reuniones municipales de Upper Darby en las últimas dos semanas, que casi llevaron a una revuelta de los trabajadores del municipio el lunes. Sin embargo, ya para el miércoles, todos los funcionarios locales parecían satisfechos de que se había contabilizado el dinero y que todos los trabajadores recibirían su pago a tiempo.

Aún así, el problema se originó, según entrevistas con el alcalde, el tesorero y el director administrativo, en el manejo de efectivo de Upper Darby, que nunca habría tenido si no hubiera ocurrido la pandemia de coronavirus. Aquí hay un vistazo a lo que llevó a los problemas en el sexto municipio más grande de Pensilvania.

El tesorero del municipio, un planificador financiero personal llamado David Haman elegido para el cargo independiente en 2020, dijo al Consejo en su informe mensual que estaba preocupado por la cantidad de efectivo en una cuenta bancaria donde los $20.8 millones en dinero de ayuda federal había sido localizado durante unos meses.

También dijo, según una entrevista con NBC10 el miércoles, que estaba preocupado por el flujo de efectivo general del municipio y su capacidad para pagar los gastos mensuales de febrero, incluida la nómina.

"Creó una tormenta de fuego", dijo Haman. "Todo lo que dije fue que la cuenta (con los fondos ARPA) estaba por debajo de lo que esperaba. ¿Alguien puede decirme dónde está ese dinero?"

Dos cosas sucedieron en la reunión del Consejo después de que se distribuyera el informe de Haman:

  • Un grupo de concejales decidió no adoptar una ordenanza que habría utilizado parte del dinero federal para pagar los gastos mensuales de febrero.
  • Los empleados del municipio, incluidos los policías y los bomberos, se enojaron porque los líderes locales podrían no pagarles.

La alcaldesa Barbarann ​​Keffer convocó una reunión pública de emergencia para el lunes, para tratar de convencer al Concejo de que adopte la legislación que usaría seis millones de dólares de los fondos de ARPA para pagar los gastos de febrero. Keffer y Rongione también proporcionaron libros de cuentas bancarias que mostraban que todos los fondos de ARPA aún estaban disponibles.

Keffer y su director administrativo, Vincent Rongione, dijeron que los fondos de ARPA cerrarían la brecha hasta que los ingresos fiscales de Upper Darby para principios de año comenzaran a llegar el próximo mes.

La ordenanza fue aprobada y Keffer dijo que a todos se les está pagando.

La confusión surgió porque la administración de Keffer se apartó del método habitual del municipio de llenar un agujero de ingresos que ocurre anualmente. En enero y febrero de cada año, el municipio generalmente pide dinero prestado a través de un préstamo a corto plazo para pagar los gastos hasta que la mayor parte de los ingresos fiscales anuales del municipio llega en marzo y abril.

Keffer y Rongione optaron por no pedir prestado el dinero este año y, en cambio, planearon usar los fondos de ARPA.

Keffer, que trabaja a tiempo completo como asesor municipal de otras ciudades y que sirvió en el consejo de Upper Darby durante años antes de convertirse en alcalde, admite que una explicación más anticipada podría haber evitado la situación.

"Lo importante es cómo se arreglan las cosas ahora", dijo Keffer. "No va a haber esta confusión en el futuro".

Haman dijo que los funcionarios del municipio deberían haber sido más cuidadosos con los fondos de ARPA todo el tiempo.

"Se mezcló en una cuenta bancaria con otros fondos no restringidos. Ahora, tenemos esta cuenta con millones de dólares de diferentes fuentes", dijo sobre la financiación de ARPA y otros ingresos del municipio. "La pregunta principal que me queda es: ¿ese dinero es fungible? ¿Es intercambiable con otro dinero?"

Ahora que a todos se les ha pagado, Haman dijo que esa es la pregunta persistente.

"Si alguien se mete o no en serios problemas aquí es cómo lo interpreta el Departamento del Tesoro de Estados Unidos", dijo.

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