Nueva Jersey

Cuestionan plan millonario para aliviar inundaciones en costa de NJ

Los ambientalistas plantearon varias dudas relacionadas al proyecto. 

Un plan propuesto de $16 mil millones para trabajar con la bahía de la costa de Nueva Jersey, uno de los lugares más afectados por tormentas en la costa del estado, está generando preocupaciones relacionadas a si las barreras propuestas obstaculizarían la navegación y el impacto que causaría sobre el medio ambiente.

Durante una audiencia realizada virtualmente durante la noche del lunes, los funcionarios del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos dijeron que podría evitar daños en las tormentas, por valor de 1,800 millones de dólares al año cuando esté completamente construido.

"No elimina todos los daños, pero reducirá en gran medida los daños", dijo Robert Hampson, un ingeniero hidráulico del Cuerpo de Ingenieros.

Pero los funcionarios aún no tenían respuestas detalladas sobre algunas inquietudes, particularmente las ambientales, y señalaron que el proyecto, que es uno de los esfuerzos de control de inundaciones más ambiciosos y costosos que cualquier estado de Estados Unidos haya realizado para abordar las inundaciones de la bahía, aún se encuentra en etapa de planificación. 

La propuesta exige la construcción de enormes puertas en las bocas de tres ensenadas en Nueva Jersey que podrían cerrarse de golpe cuando se acerquen tormentas importantes, barreras que se pueden cerrar que cortarían partes de dos bahías por la mitad y la elevación de casi 19,000 casas.

Las inundaciones de las bahías traseras se refieren a las inundaciones que no son causadas principalmente por las olas que chocan contra las barreras oceánicas, sino por el aumento sigiloso del nivel del agua en las bahías a lo largo de las costas interiores.

Aunque las olas del océano causaron daños severos durante la súper tormenta Sandy en 2012, las inundaciones de la bahía también causaron grandes daños en esa tormenta. En numerosos lugares, fue la principal fuente de daños a la propiedad durante Sandy.

También cambiaría la forma en que se verían y operarían varios lugares icónicos en la costa de Nueva Jersey.

Cuando alguien preguntó a dónde iría toda el agua desviada por las puertas y barreras durante las tormentas, Hampson dijo que las barreras pueden causar un aumento temporal en los niveles de agua cerca de las estructuras de seis pulgadas a un pie cuando están cerradas.

Brian Williams, quien no identificó su ciudad natal en la reunión en línea, expresó su preocupación por el impacto del proyecto en la vida marina.

"¿Pueden informar a los residentes nativos de esta área que van a hacer esto: ballenas, delfines, peces, pájaros, cangrejos?" preguntó. “Estoy bastante seguro de que no aprobarían este proyecto".

Este, requiere grandes puertas de tormenta a través de las ensenadas de Manasquan, Barnegat y Great Egg Harbor. Además, las llamadas "barreras entre bahías" se erigirían en Absecon Bay cerca de Atlantic City y a lo largo de un antiguo derecho de vía ferroviario que se extendería a lo largo de la calle 52 en Ocean City.

Estas barreras de la bahía tendrían una puerta batiente en el medio que podría cerrarse durante las grandes tormentas, y puertas en forma de tablillas que se extenderían alrededor de un tercio de milla que se bajarían al agua para bloquear las oleadas de agua durante las tormentas.

Se han propuesto barreras similares para las vías fluviales en Texas y Nueva York como las que ya existen a lo largo del río Mississippi, el río Providence en Rhode Island y en Holanda, Inglaterra y Venecia, Italia. Pero otros lugares, incluido Boston, consideraron la idea pero decidieron que el costo supera los beneficios.

Los planes anunciados el mes pasado por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos y el Departamento de Protección Ambiental del estado son solo eso: planes. No hay garantía de financiamiento para el proyecto masivo, que se extenderá desde Neptune en el condado de Monmouth hasta el extremo sur del estado en Cape May.

Se celebrará una segunda audiencia el martes por la tarde.

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