Pensivania

Frenan “por el momento” aumento de peajes en puentes

Un juez ordenó la suspensión del plan de cobrar peaje en nueve puentes importantes en las carreteras interestatales de Pensilvania.

Interstate-95′s mile-long double-decked Girard Point Bridge in Philadelphia, seen on March 24, 2021. This is one of the bridges being considered for tolling to pay for its repair or upgrades of it and eight other major interstate bridges by the consortium of companies to manage construction picked by Gov. Tom Wolf's administration.

Un juez ordenó detener temporalmente el plan del gobernador Tom Wolf de cobrar peaje en nueve puentes importantes en las carreteras interestatales de Pensilvania, poniéndose del lado de Cumberland County y un puñado de municipios que impugnan el proceso como ilegal e inconstitucional.

La jueza de la Corte de Pensilvania, Ellen Ceisler, ordenó la suspensión del plan y dijo que el Departamento de Transporte del estado debe detener todos los estudios, adquisiciones de derechos de paso, construcción o trabajo bajo cualquier contrato, y posponer cualquier audiencia, reunión o gasto planificado.

El impulso de Wolf para el peaje se produce cuando los estados buscan cada vez más las tarifas de los usuarios para compensar la disminución de los ingresos por impuestos a la gasolina que no se mantienen al día con las demandas de reparación de carreteras y puentes. Sin embargo, ha provocado la oposición de algunas comunidades y legisladores republicanos, quienes dicen que será costoso para los locales y las empresas, sumado a que creará congestión.

También se produce en medio del aumento de los precios de la gasolina. Al propio Wolf solo le quedan ocho meses en el cargo, y ninguno de sus posibles sucesores en las elecciones de noviembre lo apoya.

El senador estatal republicano Doug Mastriano, quien ganó la nominación del Partido Republicano en la contienda primaria del martes para postularse para gobernador, ha respaldado una legislación para poner fin de manera efectiva al plan.

El candidato demócrata Josh Shapiro también se opone, dijo su campaña, señalando sus comentarios de la semana pasada al periódico Courier-Express de que buscaría otros dólares estatales y federales para los puentes.

La demanda fue presentada en marzo por Cumberland County y siete municipios.

PennDOT podría apelar la orden judicial preliminar ante la Corte Suprema del estado. Un portavoz de PennDOT solo dijo el miércoles que la agencia estaba revisando la decisión, sin responder a las preguntas sobre qué trabajo estaba en curso que debe detenerse y cómo afectará la decisión el cronograma para llevar a cabo los proyectos de peaje.

El año pasado, PennDOT nombró nueve puentes en seis carreteras interestatales que, según dijo, necesitaban mejoras y que considerará el peaje para ayudar a generar efectivo. El concepto fue aprobado en 2020 por la junta de la Asociación de Transporte Público-Privado, la primera vez que aprobó un plan que involucra tarifas para los usuarios, y no requiere aprobación legislativa.

En la demanda, los abogados de Cumberland County y los siete municipios argumentaron que el proceso seguido por PennDOT y la Junta de Asociación de Transporte Público-Privado violó la ley de 2012 que creó la junta.

Los abogados también argumentaron que la ley misma violaba las prohibiciones constitucionales contra la Legislatura de delegar su autoridad tributaria, en este caso a la junta.

En su decisión, Ceisler escribió que la ley de 2012 no contenía los límites que los tribunales suelen buscar en los casos en los que la Legislatura ha delegado su autoridad.

Además, la escala del plan y la forma en que la junta lo aprobó “aumenta enormemente las preocupaciones de la delegación de la corte”, escribió Ceisler. “La junta esencialmente aprobó una iniciativa de infraestructura masiva de miles de millones de dólares en un registro ciertamente exiguo, que consta de una recomendación de cuatro páginas del DOT, una presentación y una discusión mínima, y ​​sin entender cuáles o cuántas piezas de infraestructura pública afectarían la iniciativa”.

Los otros puentes que se están considerando para peaje son el puente Lenhartsville de la I-78 en Berks County; los puentes de la I-79 sobre la ruta estatal 50 de Allegheny County; los puentes de la I-80 a través de Canoe Creek en Clarion County, Nescopeck Creek en Luzerne County, North Fork en Jefferson County y el río Lehigh, cerca de Wilkes-Barre; I-81 sobre el río Susquehanna en el norte de Pensilvania; y el puente Girard Point en Filadelfia.

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