Nueva Jersey

Más apoyo bipartidista para la prohibición de fumar en los casinos

El proyecto de ley enmendaría la Ley de Aire Libre de Humo de Nueva Jersey para incluir los casinos.

Atlantic City Casino Smoking

Un proyecto de ley que prohibiría fumar en los casinos de Atlantic City está obteniendo más apoyo bipartidista, pero no está claro si el liderazgo político demócrata del estado permitirá que avance.

El proyecto de ley, como uno que murió sin votación en la sesión legislativa del año pasado, enmendaría la Ley de Aire Libre de Humo de Nueva Jersey para incluir los casinos. Las salas de juego están específicamente exentas de la ley.

Se permite fumar en no más del 20% del piso de un casino en Atlantic City.

El lunes, el senador estatal republicano Michael Testa dijo que ha agregado su respaldo al proyecto de ley como copatrocinador. Se une al también republicano Vince Polistina y a los demócratas Shirley Turner; José Vitale; Patricio Diegnan; Teresa Ruíz y Vin Gopal.

“Los trabajadores de los casinos deberían tener el mismo derecho a trabajar en un ambiente seguro y saludable que cualquier otro trabajador en nuestro estado”, dijo Testa. "Podemos proteger la salud de los trabajadores de los casinos y sus invitados mientras salvaguardamos la próspera industria del juego de nuestro estado".

Sus posibilidades, sin embargo, siguen sin estar claras. El proyecto de ley ha sido remitido a un comité del Senado que se reunirá el jueves; el proyecto de ley sobre fumar en los casinos no está en la agenda del comité.

Un portavoz del presidente de la Asamblea, Craig Coughlin, dijo que si se reintrodujera la legislación allí, “el presidente está preparado para revisar el proyecto de ley de manera exhaustiva y cuidadosa”.

Un mensaje en busca de comentarios del presidente del Senado, Nicholas Scutari, no fue respondido de inmediato.

Durante el año pasado, un grupo de trabajadores de casinos y defensores de la salud han estado presionando para eliminar el vacío legal de los casinos en la ley de prohibición de fumar del estado.

“Tenemos el apoyo de los republicanos y demócratas, así como de los legisladores de Nueva Jersey, porque reconocen que está mal tratarnos de manera diferente a cualquier otro trabajador en nuestro estado”, dijo Nicola Vitola, comerciante de Borgata y líder de la organización anti- grupo de fumadores. "El Senador Testa comprende la urgencia de nuestra lucha, y estamos agradecidos de que se una a nosotros para llevar este proyecto de ley a la línea de meta".

Murphy ha dicho que firmará una ley que prohíba fumar en los casinos si la Legislatura aprueba dicho proyecto de ley.

La Asociación de Casinos de Nueva Jersey, que representa a los casinos de Atlantic City, reiteró el lunes su postura de que prohibir fumar costaría empleos, dinero e ingresos fiscales.

“Prohibir fumar de forma completa y permanente tendría implicaciones financieras a largo plazo para la industria y la región, colocando a los casinos de Atlantic City en una desventaja competitiva frente a los casinos de Pensilvania donde se permite fumar”, dijo Joe Lupo, presidente de la asociación y de Hard Rock Casino. “Una disminución en nuestra base de clientes también causaría dificultades económicas a una gran parte de los 20,000 empleados que dependen de las propinas y el volumen de clientes que ofrece nuestra industria”.

Señaló que la industria de los casinos físicos en Atlantic City vio caer sus ingresos un cinco por ciento por debajo de los niveles de 2019 antes de que llegara la pandemia del coronavirus, lo que indica que aún no ha superado los desafíos que plantea el virus.

“Cualquier cambio de política que resulte en una disminución de las visitas, la pérdida de empleos y un daño económico adicional para nuestra región debería ser lo último que consideremos mientras la industria trabaja diligentemente para reconstruir y recuperarse de la pandemia de COVID-19”, dijo.

Cuando llegó la pandemia de coronavirus en 2020, cerró los casinos durante 3 meses y medio. El gobernador demócrata Phil Murphy prohibió fumar como medida de prevención de la transmisión del virus cuando los casinos reabrieron en julio de 2020.

Esa prohibición expiró en abril de 2021, y los enemigos fumadores han estado tratando de restablecerla y hacerla permanente desde entonces.

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