Pensilvania

Presionan agencia por presunto abuso y negligencia en caso de ancianos

No se ha detallado qué exactamente ocurrió a las tres personas mayores involucradas.

PHI elderly woman's hands
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La administración del gobernador Tom Wolf ordenó realizar mejoras en una agencia en Filadelfia, tras reportarse el mal manejo de tres casos de negligencia o abuso de personas, sin embargo, los funcionarios se niegan a revelar lo que les sucedió a esas tres personas.

La carta cursada el seis de agosto del secretario del Department of Aging, Robert Torres, se produjo semanas después de que el personal de la agencia estatal comenzara a dar alarmas, incluido el hecho de que el número de casos de los trabajadores sociales estaba por encima del límite de la ley estatal.

La carta de Torres fue dirigida al presidente de Philadelphia Corporation for Aging (PCA), una organización sin fines de lucro con un contrato estatal para atender y responder a llamadas sobre abuso y negligencia de ancianos en la ciudad.

Una copia solicitada por Prensa Asociada no dejaba claro si esos tres adultos están vivos o muertos, y tanto el departamento como la organización sin fines de lucro se han negado a revelar qué les sucedió exactamente.

Pero un correo electrónico interno a fines de junio del director de la oficina de servicios de protección del departamento puede brindar detalles sobre un caso.

En él, Denise Getgen le escribió a un colega para decirle que un asistente social de la PCA se dio cuenta de que una persona mayor "posiblemente está enferma y deshidratada e incapacitada y no se actuó de inmediato para evaluar y / o abordar estas preocupaciones médicas graves".

Dos de los casos habían sido "terminados" o cerrados, mientras que uno permanecía activo, decía la carta de Torres.

Entre otras cosas, Torres ordenó a la PCA que volviera a capacitar a su personal sobre riesgos e intervenciones médicas y redactara una política sobre cuándo los trabajadores sociales deben ver a las víctimas potenciales en persona y qué hacer cuando un trabajador social no puede ponerse en contacto con una víctima potencial.

La Corporación de Filadelfia para el Envejecimiento es una de las 52 agencias locales en Pensilvania, algunas de las cuales son administradas por el condado, mientras que otras son organizaciones sin fines de lucro, que atienden llamadas sobre el abuso o la negligencia de personas mayores. Emplean trabajadores sociales para investigar y coordinar con médicos, proveedores de servicios y, si es necesario, con las fuerzas del orden.

En los últimos años, el número de llamadas de este tipo ha aumentado, según datos estatales.

La mayoría de las llamadas involucran a una persona mayor que vive sola o con un familiar o cuidador. La pobreza suele ser un factor.

Najja Orr, presidente de la PCA, dijo en una entrevista el miércoles que la pandemia ha empeorado las dificultades de larga data para reclutar personas para hacer el exigente trabajo de un asistente social.

El mayor desafío de la PCA en los últimos meses ha sido la dotación de personal, mientras que las altas temperaturas hicieron que el verano fuera un tramo difícil, ya que Filadelfia vio tres avisos de calor, dijo Orr.

La agencia está trabajando para contratar a más trabajadores sociales, satisfacer las solicitudes de Torres y seguir las leyes estatales, dijo Orr, aunque reconoció que los trabajadores sociales están luchando por equilibrar la gran cantidad de casos.

“Nuestro objetivo es asegurarnos de enfocarnos en esas áreas y tratar de identificar las áreas que les gustaría que fortalezcamos y luego trabajar de manera muy colaborativa, de cerca con ellos”, dijo Orr.

La carta de Torres del seis de agosto es una de las advertencias más duras del departamento en los últimos años a cualquiera de las agencias del condado que supervisa.

En él, Torres dijo que los casos "son muy preocupantes" y que la carta es una "notificación formal de incumplimiento".

“El Departamento requiere garantías de que se están tomando las acciones suficientes y apropiadas para proteger a los adultos mayores de todo tipo de abuso y que se brindan servicios de protección receptivos y de calidad en el condado de Filadelfia”, escribió Torres.

Si una agencia a nivel de condado se queda corta, Pensilvania se reserva el derecho de hacerse cargo de la tarea o despedirla y contratar a otra agencia. Nunca ha hecho eso.

Cuando se le preguntó qué se necesitaría para considerar despedir a la PCA, Torres dijo que espera que no llegue a eso. Una transición podría ser complicada y cree que el liderazgo de la PCA está comprometido a mejorar, dijo Torres.

"Creo que es importante que Philadelphia Corporation conozca a Filadelfia", dijo Torres. "Y quiero hacer lo mejor que podamos para ayudarlos a apuntalar y ayudarlos a superar esta situación".

Durante semanas antes de la carta de Torres, el personal del departamento había estado dando la alarma sobre lo que estaban viendo en Filadelfia, según los correos electrónicos internos enviados a la AP bajo una solicitud de la Ley de Derecho a Saber.

Algunos correos electrónicos fueron redactados en gran medida.

El tres de mayo, Getgen, directora de la oficina de servicios de protección del departamento, envió un correo electrónico a los funcionarios de la PCA para decirles que “no entendía por qué seguimos encontrando casos como este (investigación incompleta, documentación incompleta, intervalos de tiempo entre las actividades de investigación, etc.), a pesar de las repetidas intervenciones estatales”.

Getgen le dijo a Torres el 19 de mayo que "sigo teniendo serias preocupaciones sobre el desempeño" de la PCA. Un par de días después le dijo a Orr que muchos trabajadores sociales de la PCA tenían "más de 30 casos activos", el límite de la ley estatal.

El 29 de junio, alertó a Torres sobre "dos casos muy recientes y preocupantes" en la PCA, aunque los detalles y el resultado de esos casos no fueron revelados.

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