Nueva Jersey

Publican informe preliminar sobre el mortal accidente del helicóptero noticioso

La NTSB publicó un informe preliminar sobre el accidente de helicóptero de 6ABC News que mató al piloto Monroe Smith y al fotógrafo Chris Dougherty.

Telemundo

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) publicó su informe preliminar sobre un accidente de helicóptero que mató a un piloto y fotógrafo de 6ABC en diciembre.

Monroe Smith, de 67 años, de Glenside, Pensilvania, y Christopher Dougherty, de 45 años, de Oreland, Pensilvania, murieron en el accidente que ocurrió el 19 de diciembre de 2023.

Smith, un veterano piloto de helicóptero de noticias de Filadelfia, había volado anteriormente para NBC10 y el servicio de noticias LNS que alguna vez utilizó NBC10.

El hermano de Dougherty, Jeff, es editor de NBC Sports Philadelphia. A Dougherty le sobreviven dos hijos.

Lo que sabemos sobre el Chopper 6

Chopper 6 era propiedad de US Helicopters, Inc. y estaba operado por ella y estaba asignado a 6ABC (WPVI-TV). Era un helicóptero AS350B2 de American Eurocopter Corp., N606HD y operaba como un vuelo de recopilación de noticias electrónicas (ENG) del Título 14 del Código de Regulaciones Federales, Parte 91.

El helicóptero fue fabricado en 2013, según registros de la Administración Federal de Aviación (FAA). Su inspección más reciente se completó el 19 de diciembre de 2023, el día del accidente mortal. En el momento de la inspección, el helicóptero había operado durante aproximadamente 7,300 horas en total.

La historia de Monroe Smith como piloto

El informe preliminar reveló más detalles sobre la historia de Smith como piloto. Según los registros de la FAA, Smith tenía un certificado de piloto comercial con habilitaciones para avión terrestre monomotor, helicóptero y helicóptero de instrumentos. Su certificado médico de segunda clase de la FAA más reciente fue emitido el 18 de julio de 2023. Ese día, informó que había acumulado aproximadamente 8,597 horas de vuelo totales, dijeron las autoridades.

Lo que sabemos sobre el accidente mortal

El Chopper 6 de WPVI despegó del aeropuerto noreste de Filadelfia el 19 de diciembre a las 7:23 p.m. después de ser enviado por el mostrador de asignaciones de la estación a un área en Smithville, Nueva Jersey, según el informe preliminar publicado por la NTSB el miércoles 17 de enero.

El helicóptero volaba al área para filmar las luces navideñas, indicaron los oficiales.

En ese momento era el tercer vuelo del día para Smith y Dougherty y el helicóptero había sido recargado de combustible antes del vuelo.

El helicóptero llegó al lugar alrededor de las 7.45 p. m. y comenzó a recopilar imágenes de video. El mostrador de asignaciones de WPVI autorizó a la tripulación regresar al Aeropuerto Noreste de Filadelfia poco antes de las 8 p.m., dijeron las autoridades.

Alrededor de las 10 p. m., el mostrador de asignaciones de WPVI notificó a US Helicopters que habían intentado comunicarse con Smith y Dougherty para otra asignación pero no pudieron comunicarse con ellos por teléfono. Luego se contactó a las autoridades estatales y locales una vez que los funcionarios confirmaron que el Chopper 6 nunca había regresado al Aeropuerto Noreste de Filadelfia.

Los funcionarios analizaron la información del último contacto y la ruta de vuelo del helicóptero mientras se contactaba al Centro de Control de Tráfico de Rutas Aéreas de Nueva York de la Administración Federal de Aviación.

Los investigadores determinaron que la última ubicación del helicóptero fue a unas cuatro millas náuticas al este/noreste del Aeropuerto Municipal de Hammonton en Hammonton, Nueva Jersey, según los agentes.

Luego, el 20 de diciembre, alrededor de las 12:05 a. m., se encontraron los restos del helicóptero en una zona densamente boscosa del bosque estatal de Wharton, cerca de Hammonton, Nueva Jersey.

Luego, la FAA proporcionó datos preliminares de control de tráfico aéreo que revelaron más detalles sobre el accidente del helicóptero.

Según los datos, el Chopper 6 ascendió a unos 1,000 pies del nivel medio del mar (msnm) alrededor de las 7:45 p.m. el 19 de diciembre después de completar la tarea. Poco después de las 8 p.m., el helicóptero se desvió a la derecha de la trayectoria de vuelo establecida y luego comenzó a descender mientras pasaba por una altitud de 775 pies sobre el nivel del mar, dijeron las autoridades.

El helicóptero continuó descendiendo y su velocidad respecto al suelo aumentó de 93 nudos a 103 nudos, a 107 nudos y 115 nudos. Un testigo dijo a los investigadores que vio una "luz sólida que viajaba rápidamente en un ángulo pronunciado" mientras el helicóptero descendía, otro testigo la describió como una "bola naranja gigante" que caía al bosque.

Las autoridades dijeron que el helicóptero chocó contra un árbol y luego se detuvo a unos 600 pies de distancia.

El helicóptero se incendió después del accidente, dijeron las autoridades. También dijeron que pequeños pedazos se separaron del helicóptero en el área del impacto inicial, el panel de instrumentos se separó y la estructura del avión sufrió graves daños. Según los investigadores, el resto del área de la cabina del helicóptero quedó destruida.

Las tres palas del rotor del helicóptero permanecieron unidas a pesar de haber sido dañadas por el fuego.

Los investigadores también determinaron que la transmisión del rotor principal se había separado del helicóptero generalmente intacta con el sistema de rotor conectado mientras que el detector de virutas estaba limpio y libre de desechos metálicos.

Los investigadores también determinaron que el motor del helicóptero se había separado de la estructura del avión durante el accidente, aunque todavía estaba conectado a la transmisión principal. El motor mostró varios estados de daño térmico por el incendio que ocurrió después del accidente. Las autoridades también dijeron que no encontraron ningún problema en el motor que pudiera haber provocado el accidente.

Los funcionarios de la NTSB dijeron que toda la investigación del accidente tomará aproximadamente 18 meses, momento en el cual publicarán un informe final y un expediente público, que incluirá gráficos y fotografías. Luego, la NTSB emitirá una declaración de causa probable entre 60 y 90 días después. Los funcionarios también emitirán recomendaciones si encuentran algo preocupante durante la investigación.

Read in English here

Contáctanos