Reino Unido

Alzheimer podría ser causado por un virus

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Un grupo de expertos advierten que la enfermedad de Alzheimer podría ser causada por un virus como el herpes, por lo que exigen una investigación urgente al respecto.

El equipo internacional de 31 científicos y médicos de alto nivel, que incluyen especialistas de Oxford, Cambridge, Edimburgo y Manchester Universidades y el Imperial College, han escrito un editorial que sugiere que los microbios son la principal causa de demencia.

El virus del herpes, el tipo que causa el herpes labial, y la bacteria de la clamidia se nombran como los principales culpables, así como un tipo de bacteria en forma de sacacorchos llamada espiroqueta.

Actualmente la mayoría de los científicos están tratando de encontrar tratamientos que eviten la acumulación de placas amiloides y proteínas mal plegadas en el cerebro que impiden que las neuronas se comuniquen entre sí, lo que lleva a la pérdida de memoria y deterioro cognitivo.

Pero en un editorial en la Revista de la Enfermedad de Alzheimer, se sugiere que se trata de una infección viral o bacteriana que provoca la acumulación de placa en el primer lugar.

El profesor Douglas Kell de la Universidad de la Facultad de Química de Manchester, dijo: "Estamos diciendo que hay pruebas irrefutables de que la enfermedad de Alzheimer tiene un componente microbiano en estado latente. No podemos seguir haciendo caso omiso de todas las pruebas".

En este momento hay 850 mil personas que viven con demencia en Gran Bretaña. Se estima que para el 2025 haya un millón y dos millones en 2050. Sin embargo, a pesar de los 412 ensayos con drogas que han tenido lugar entre 2002 y 2012, no se ha demostrado que se pueda combatir la enfermedad.

Los autores dicen que los virus y las bacterias son comunes en los cerebros de las personas de edad avanzada, y aunque están generalmente inactivos, pueden “despertar” con el estrés o si el sistema inmunológico se ve comprometido.

Alrededor de dos tercios de las personas adquirirán el virus del herpes en algún momento de sus vidas, y muchos no se den cuenta de que lo tienen.

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