Qué son el VIH y el SIDA y cómo se previenen

En el 2017, casi 39,000 personas fueron diagnosticadas con VIH, el virus que causa el SIDA.

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Shahan Ahmed
El VIH es el virus que causa el Sida.
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El VIH es el virus de la inmunodeficiencia humana que causa el SIDA, o síndrome de inmunodeficiencia adquirida. Te explicamos esta enfermedad contagiosa que aún afecta a cientos de miles en EEUU y cómo prevenirla.
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Especialmente que este 1 de diciembre se celebra el Día Mundial de la Lucha Contra el Sida.
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Según el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de EEUU (CDc por sus siglas en inglés), el virus VIH es diferente a otros virus ya que el cuerpo humano no lo puede eliminar, 'ni siquiera con tratamieno'.
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Solo se puede contraer o transmitir el VIH a través de determinadas actividades, como el comportamiento sexual o el uso de jeringas o agujas, de acuerdo con el CDC.
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El virus VIH ataca el sistema inmunitario del cuerpo, específicamente las células CD4, también llamadas células T, de acuerdo al CDC. En la foto, una persona se somete a una prueba de sangre para descartar la presencia del virus.
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Con el tiempo, 'el VIH puede destruir tantas de estas células que el cuerpo pierde su capacidad de luchar contra las infecciones y las enfermedades', según el CDC.
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Cuando el VIH no se trata, reduce la cantidad de células CD4 (células T) que hay en el cuerpo y este daño al sistema inmunitario hace que le sea cada vez más difícil luchar contra las infecciones y algunas otras enfermedades (CDC).
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Los cánceres o infecciones oportunistas se aprovechan del sistema inmunitario muy débil y son señal de que la persona tiene sida. No obstante vale aclarar que no todas las personas que tienen el VIH desarrollan el SIDA.
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Según el CDC, 'no existe una cura eficaz, pero con la atención médica adecuada, el VIH se puede controlar. Los medicamentos que se usan para tratar el VIH se llaman terapia antirretroviral, o TARV'. De allí, la importancia de realizar el test en la sangre para confirmar o no la presencia del virus.
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Más de 1 millón de personas en EEUU tienen la infección por el VIH y casi 1 de cada 8 (12.8%) no sabe que tiene la infección, según el CDC.
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Durante la última década, el número de personas que vive con el VIH aumentó, mientras que el número anual de nuevas infecciones se ha mantenido relativamente estable. Aun así, el ritmo de nuevas infecciones se mantiene en un nivel demasiado alto. En la foto, manifestantes reclaman mayor atención al tratamiento del Sida. Te puede interesar: Qué es el herpes y por qué debes estar alerta
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¿Cómo se previene el VIH? Use condones de la manera correcta cada vez que tenga relaciones sexuales, elija adoptar comportamientos sexuales menos riesgosos, y limite la cantidad de parejas sexuales que tiene' (CDC).
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También se recomienda que tome los medicamentos para tratar el VIH y hágase la prueba para detectar otras enfermedades de transmisión sexual (ETS). Te puede interesar: Qué es la sífilis y por qué debes estar alerta
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Si una persona tiene el VIH, 'es importante que opte por lo que lo mantenga saludable y que proteja a los demás' (CDC). Te puede interesar: Qué es la gonorrea y cómo prevenirla
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